« On ne collectionne que ce qu’on n’a pas. »

Christophe Boltanski se voit confier par une amie un album trouvé aux puces et regroupant 369 photomatons du même homme, Jacob B’Chiri, pris en 1973 et 1974. Fasciné par les clichés et les notes abandonnées dans l’album, l’auteur se met en quête de Jacob B’Chiri. Qui a été cet anonyme ? De quoi sa vie …

« La vie ne lui apprend jamais rien, elle n’a pas que ça à faire. »

Janvier 2018. Thiers. Une prof de français traverse hors des clous pour ne pas salir ses bottines avant d'aller en cours. Un automobiliste la klaxonne. Surprise, elle lui fait un doigt d'honneur. L'homme se gare devant elle et la somme de recommencer. Elle s'exécute. Il la gifle. La gifle qui la ramène à toutes les …

"La mort de celle qu'il a aimée lui donne l'espace de devenir quelqu'un"

Hamadi quitte Conakry avec toute sa famille. Il a onze ans. Son père est chirurgien et respecté. Sa mère est époustouflante de beauté et admirée. De sa vie, face à l'océan, il n'a connu que l'amour de sa mère dont il est l'enfant préféré et celui des domestiques qui l'ont toujours choyé. Arrivé en France, …

« Et sa joie se transformait en tourment, battant des ailes au plus profond d’elle-même, comme cherchant une issue pour s’envoler. »

Ifemelu, nigériane, part étudier aux Etats-Unis où elle se trouve confrontée à la solitude et à l'imaginaire qu'entretiennent les américains sur l'Afrique. Elle y découvre ce qu'être noire implique dans un pays comme les Etats-Unis mais aussi l'amour et un certain succès professionnel. Treize ans après son arrivée, elle décide de tout quitter pour rentrer …