« Et sa joie se transformait en tourment, battant des ailes au plus profond d’elle-même, comme cherchant une issue pour s’envoler. »

Ifemelu, nigériane, part étudier aux Etats-Unis où elle se trouve confrontée à la solitude et à l'imaginaire qu'entretiennent les américains sur l'Afrique. Elle y découvre ce qu'être noire implique dans un pays comme les Etats-Unis mais aussi l'amour et un certain succès professionnel. Treize ans après son arrivée, elle décide de tout quitter pour rentrer …

« Des jours et des nuits qu’il neige sur Bujumbura »

Gabriel et sa soeur, Ana, vivent au Burundi avec leur père français et leur mère rwandaise qui a dû fuir son pays lorsqu'elle était très jeune. Ils mènent une vie privilégiée, entre le lycée français et leur belle maison entretenue par une flopée de domestiques. Gabriel a douze ans et pas d'autres soucis que quelques …