« Et sa joie se transformait en tourment, battant des ailes au plus profond d’elle-même, comme cherchant une issue pour s’envoler. »

Ifemelu, nigériane, part étudier aux Etats-Unis où elle se trouve confrontée à la solitude et à l'imaginaire qu'entretiennent les américains sur l'Afrique. Elle y découvre ce qu'être noire implique dans un pays comme les Etats-Unis mais aussi l'amour et un certain succès professionnel. Treize ans après son arrivée, elle décide de tout quitter pour rentrer …