« Une prolétaire présentant une affection hystérique aurait été un sujet de risée. »

1911. Ella est internée après avoir brisé une vitre de la filature dans laquelle elle travaille depuis l'enfance. John, bel irlandais mélancolique, l'aperçoit le jour de son arrivée. Charles, médecin passionné de musique, cherche auprès de ses patients un moyen de faire ses preuves. Ces trois personnes vont évoluer en parallèle et s'entrecroiser au cours …